Harmonika potječe od drevnog kineskog instrumenta po imenu šeng ili čeng. Šeng je prvi poznati instrument koji koristi princip vibracije trske, što je osnova za proizvodnju zvuka i kod harmonike.

Harmonika je aerofoni instrument s metalnim jezičcima, a smatra se daje Friedrich Buschmann iz Berlina napravio prvi model harmonike daleke 1822. godine. Postoji više različitih vrsta harmonika: klavirska harmonika sa standardnim i melodijskim basovima, harmonika s gumbićima ili bajan, bas hamonika i bandoneon.

Bajan je sličan klavirskoj harmonici no ima drukčiju kvalitetu zvuka i znatno veći raspon tonova što omogućuje lakšu izvedbu virtuoznih kompozicija.

Osim originalnih skladbi pisanih baš za ovaj instrument, na harmonici se vrlo uspješno mogu svirati i skladbe pisane za orgulje, klavir… harmonika s emože svirati kao solo instrument, ali i u orkestru kao i u komornim sastavima.